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Reflexiones cristianas sobre la enfermedad mental

Reflexiones cristianas sobre la enfermedad mental



En todo el mundo, millones de personas luchan contra el dolor de un diagnóstico de enfermedad mental. Soy un consejero bíblico y he caminado con muchas personas por el camino oscuro y difícil de responder a estos problemas. Desde la distimia al trastorno de pánico, existen pocas dificultades en la experiencia humana tan dolorosas, aisladas y complejas como las que nuestra cultura llama enfermedad mental.
Yo, junto con muchos otros, trato de dedicar mi vida a ayudar a las personas a superar el dolor de estos diagnósticos. Hay muchos desafíos involucrados en superarlos. Uno de esos desafíos es que cuando usamos el término "enfermedad mental", nadie entiende realmente de qué estamos hablando.
La mayoría de los cristianos simplemente no tienen una comprensión clara sobre la naturaleza de la enfermedad mental. Creo que cuando la mayoría de los cristianos usan el término están hablando de problemas difíciles y complicados que producen efectos debilitantes significativos. Cuando ven estos problemas, los encuentran tan extremos y perturbadores que creen que deben requerir algún tipo de medicamento para corregir un problema físico percibido.
Los cristianos tienen razón al querer brindar toda la ayuda posible para este tipo de problemas. Sin embargo, si queremos brindar una ayuda real, será importante saber de qué estamos hablando cuando usamos el término.

¿Qué es la enfermedad mental?

Definir la enfermedad mental es una cosa difícil de hacer. El Manual de diagnóstico y estadística de trastornos mentales (DSM ), el catálogo de enfermedades mentales creado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, cambia regularmente la definición de enfermedad mental. Sus definiciones cambiantes están destinadas a mantenerse al día con las opiniones cambiantes en psicología sobre la enfermedad mental. Pero a menudo están en desacuerdo con las definiciones proporcionadas por otras entidades como La Alianza Nacional de Enfermedades Mentales . Al escribir en Psychology Today , el psicólogo secular Eric Maisel señala el hecho de que los psicólogos no definan la enfermedad mental como prueba de que el fenómeno ni siquiera existe.  
Todo el mundo sabe que las personas con un diagnóstico de enfermedad mental tienen problemas genuinos. La pregunta se refiere a la naturaleza del problema. El DSM se publicó por primera vez en 1952 para crear un sistema de lenguaje para nuevos tipos de problemas. Los psicólogos tenían un buen deseo de proporcionar categorías para los problemas graves que abrumaban a las personas con dificultades, pero para las cuales no podían encontrar evidencia de patología.  
La patología es lo que los médicos buscan cuando diagnostican enfermedades. Es una anormalidad física que es la causa de la enfermedad. Por ejemplo, las personas reciben un diagnóstico de cáncer cuando tienen una masa de células en su cuerpo que se divide y multiplica a un ritmo rápido e incontrolable. Los científicos conocen esta patología debido a las pruebas y observación repetidas del crecimiento celular normal en comparación con el crecimiento celular anormal. Los médicos realizan exámenes médicos y determinan resultados objetivos contra un estándar claro. Hacen un diagnóstico médico de enfermedades haciendo pruebas que demuestran evidencia concreta de patología.
La mayoría de las personas asume erróneamente que las enfermedades mentales en el DSM se caracterizan por este mismo nivel de precisión médica. Ellos no son. Desafortunadamente, no existen pruebas médicas para determinar la existencia de la mayoría de los trastornos en el DSM. En general, los trastornos enumerados en el DSM tienen varias características que los separan de las enfermedades en el resto de la medicina. Abajo enumero tres de ellos.

1. No patología, sino voto de comisión.

A diferencia de las enfermedades en medicina, las enfermedades en psicología son creadas por los votos de los comités. Una razón por la que hay tantas versiones diferentes del DSM es porque diferentes comités siguen votando para sumar, restar y modificar los diversos trastornos. Hay muchos ejemplos de esta práctica en la historia de DSM. Un ejemplo evidente es la homosexualidad.
En las primeras ediciones del DSM, la homosexualidad fue catalogada como un trastorno mental. En 1974, la APA eliminó la homosexualidad del DSM-II. La homosexualidad fue declarada normal por el voto de un comité de 15 miembros. Este comité no estaba respondiendo a ninguna información científica nueva, sino a las presiones políticas proporcionadas por activistas de los derechos de los homosexuales. 
No todos los trastornos del DSM son tan volátiles políticamente como la homosexualidad, pero todos ellos se caracterizan por el hecho de que se crean, eliminan y modifican por los votos de los comités. Votos como este son completamente diferentes de la ciencia médica detrás de enfermedades como el cáncer, la diabetes y el Alzheimer.

2. No patología, sino descripciones de comportamiento subjetivo.

La ciencia objetiva de la medicina determina la enfermedad a través de biopsias, análisis de sangre, radiografías y otras pruebas que descubren patología. La psicología determina las enfermedades mentales de manera diferente. Los mismos comités que votan sobre cuáles problemas son normales y cuáles no votan también sobre los comportamientos descriptivos que determinan las enfermedades. La depresión es solo un ejemplo.
El comité que trabaja en el DSM-IV acordó que las personas serían consideradas como enfermos mentales con un diagnóstico de depresión mayor si tenían un estado de ánimo depresivo durante dos semanas y manifestaban cinco de nueve criterios, incluidos cambios en el sueño, cambios en la actividad y sentimientos de culpa. . El comité del DSM-V votó para hacer cambios significativos en estos criterios para que ahora, una mujer que sufre la muerte de su esposo pueda recibir este diagnóstico.
Las personas que cumplen estos criterios en el DSM tienen un problema para el que necesitan ayuda. Los cristianos deben estar ansiosos por ayudarlos. Pero no es típicamente el trabajo de la medicina, buscar patología, hacer un diagnóstico médico a partir de una lista cambiante de descripciones subjetivas de comportamiento.

3. No patología, sino comportamientos morales.

Muchos de los comportamientos que describe el DSM son categorías morales que Dios describe. Anteriormente mencioné la homosexualidad. Pero considere el trastorno de identidad de género (GID), que se describe en el DSM como un trastorno mental.
GID es trans-sexualismo. El DSM lo define como un sentimiento fuerte y persistente de identificación con el sexo opuesto e incomodidad con el propio sexo asignado. Las personas con GID desean vivir como miembros del sexo opuesto y, a menudo, se visten y usan modales asociados con el otro género. Los psicólogos recomiendan varios tipos diferentes de tratamientos para la GID, desde la asesoría para lidiar con el dolor hasta que se le asigna el género "incorrecto", a la cirugía de reasignación de género.
Es característico del DSM mediar los problemas morales, desde el DI hasta la preocupación, que Dios aborda en su Palabra.

Qué significa esto y qué no significa

Ninguna de estas descripciones disminuye el sufrimiento significativo que está ocurriendo en las vidas de las personas diagnosticadas con enfermedades mentales. Las personas que luchan con estos problemas necesitan ayuda compleja y multifacética. Las personas con una enfermedad mental a menudo tienen una patología física para la cual necesitan intervenciones médicas.  
Pero esta comprensión significa que debemos admitir que estos problemas son típicamente diferentes de los meros problemas médicos. Si queremos ayudar a las personas con enfermedades mentales, necesitamos tener una comprensión precisa de lo que estamos hablando. Cuando concluimos que las enfermedades mentales son equivalentes a algo como el linfoma no Hodgkin en su nivel de patología, estamos diciendo más que incluso los psicólogos seculares que escriben DSM.

Antropología bíblica

Como cristianos, creemos que los seres humanos tienen cuerpo y alma. Esto es algo que la Biblia enseña clara y repetidamente ( Gen 2: 7 ; Mateo 10:28 ; 2 Cor 5: 1 ; 1 Tim 4: 8 ). La Biblia afirma problemas físicos y espirituales porque Dios creó a la humanidad para que consistiera en cada una de estas realidades.
Esta enseñanza bíblica, llamada dicotomía, significa que es tan bíblico tomar un Tylenol para el dolor de cabeza como luchar para depender del Señor en tiempos de estrés financiero. La enseñanza bíblica sobre la dicotomía es también una advertencia para los cristianos. Debido a que los humanos son tanto alma como cuerpo, es pecaminoso e ignorante reducir todos los problemas a lo espiritual. Lo inverso también es cierto: es incorrecto reducir todos los problemas a ser de naturaleza física.  
Como mencioné anteriormente, creo que los cristianos miran los problemas representados en los diagnósticos de enfermedades mentales y piensan que son de naturaleza tan extrema que deben ser problemas físicos. Una comprensión bíblica de la humanidad y la importancia del alma demuestra que los problemas no tienen que ser médicos para ser serios. El dolor abrumador de Job, los alborotos asesinos de Saul, el desquiciado comportamiento de Nebuchadnezzer y los estragos de los demonios en el Nuevo Testamento son ejemplos de problemas espirituales extremos que la intervención médica nunca ayudará. Los cristianos no deben asumir que todos los problemas serios son problemas médicos.
Nos gustan los extremos. Nos sentimos cómodos cuando los problemas son una cosa y nada más. La enseñanza bíblica sobre la dicotomía enseña que los problemas pueden ser físicos, espirituales o cualquier combinación de ambos. Cuidar a las personas significa estar alerta a los problemas físicos que requieren tratamientos médicos y problemas espirituales que requieren a Cristo y su Palabra. La designación de enfermedad mental por parte del DSM no es tan útil para determinar la diferencia entre estos asuntos como me gustaría.
Estoy orando por un resurgimiento de la preocupación únicamente cristiana con las personas con problemas. Cuando los cristianos miran a personas diagnosticadas con depresión, trastorno de ansiedad y trastorno de identidad de género, no se nos permite ver simplemente problemas médicos. Los problemas médicos pueden estar sobre la mesa, pero ¿dónde están los cristianos que harán más que alentar la medicación? ¿Dónde están los cristianos que rogarán a los que están atrapados en una lucha poderosa con todo, desde la depresión hasta el DI, para acercarse a Jesucristo, el consolador de sus almas? 
Cuando observamos las enfermedades mentales y solo encontramos categorías médicas, no entendemos el término y deshonramos a Jesucristo. Al hacerlo, también evitaremos que las personas con problemas reciban la ayuda que necesitan. Sí, las personas con problemas graves a menudo necesitan medicamentos. Pero incluso cuando la medicación es necesaria, ningún médico puede prescribir lo que solo el Gran Médico puede proporcionar.